Interesse in de Romeinen? Hier moet je zijn op vakantie in het zuiden van Frankrijk!

Interesse in de Romeinen? Hier moet je zijn op vakantie in het zuiden van Frankrijk!

Elk jaar trekken duizenden Vlamingen naar het zuiden van Frankrijk. En terecht! Mooi weer, lekker eten, prachtige natuur en een schat aan cultuur. Geïnteresseerd in waar ik dit jaar logeerde? Scroll dan even meteen naar beneden. 

Op vakantie zal ik door mijn universitaire studies Latijn en Grieks altijd op jacht gaan naar de mooiste overblijfselen van de Romeinen. En dat geweldige/gewelddadige volkje heeft zich in de Provence ook heerlijk laten gaan! 😉

De absolute hoogtepunten zijn zonder enige twijfel de bekende Pont du Gard, Orange en Nîmes. Een aantal jaren geleden bezocht ik ook al Arles, de stad die zich nu vooral profileert als stad van schilder Vincent Van Gogh, voor zijn antiek theater en zijn arena.  Voor wie meer inspiratie en achtergrondkennis heeft, zijn ook de sites van Vaison-La-Romaine en Glanum aanraders.

Pont du Gard

Pont du Gard

Het is onwaarschijnlijk om te bedenken dat dit ingenieuze en gigantische aquaduct al meer dan 2000 jaar geleden door de Romeinen werd gebouwd om de stad Nîmes van water te voorzien. En vooral, dat het er na 2000 jaar, inclusief natuurrampen, nog altijd staat. De parking kost je €18 per auto en die prijs omvat ook meteen de toegang tot de site en de musea en tentoonstellingen errond. Je kan er (als de Gard niet droog staat) ook zwemmen met dat prachtige zicht op de brug. Frankrijk op z’n best!

Orange

De binnenkant van het Romeinse theater in Orange

Orange is een klein stadje, maar met een groot stuk erfgoed. Het theater van Orange is een van de best bewaarde Romeinse theaters en wat het speciaal maakt: het theater heeft z’n toneelmuur (de muur achter het podium) nog. De muur is 36 meter hoog en in een centrale nis ervan staat een prachtig standbeeld van keizer Augustus.

De triomfboog van Orange

Daarnaast staat op wandelafstand in de stad ook nog een elegante triomfboog uit de 1e eeuw na Christus. Hij is volledig gerestaureerd en ziet er daarom nieuwer uit dan veel gebouwen uit de omgeving. 

Nîmes

De arena van Nîmes

Nîmes is in vergelijking met Orange een tamelijk grote stad, die ook interessant genoeg is om te bezoeken zonder Romeinse interesse. Al zal je er dan ook niet om het amfitheater en het Maison Carrée kunnen! Het amfitheater is de trots van de stad. Het werd gebouwd in de 1e eeuw na Christus en  langs de buitenkant lijkt het erg goed op het Colosseum van Rome. 

Maison Carrée in Nîmes

Nîmes heeft ook een mooi, gerestaureerd Romeins tempeltje uit de 1e eeuw voor Christus in het midden van de stad, het zogenaamde Maison Carrée. Een  gekke naam trouwens voor een bouwwerk dat zo rechthoekig is als maar zijn kan! Binnenin is enkel een bioscoopzaaltje waar je kan gaan kijken naar een fijne, educatieve film van een klein half uurtje over het ontstaan van de stad.

Neem een combiticket waardoor je aan een voordelig tarief zowel de Romeinse trekpleisters van Orange als Nîmes kan bezoeken, zo’n ticket kost je €18,5 en is een maand geldig. 

Arles

Deze stad profileert zich nu uitdrukkelijk als de stad van schilder Vincent Van Gogh, maar vroeger was ze keihard van de Romeinen. En het amfitheater in het midden van de stad is daarvan nog steeds het beste bewijs. Je vindt er naast de arena ook een antiek theater.

Waar logeren?

Mijn zwangere buik en ik logeerden deze zomer in een heerlijk vakantiehuis van Reli in Paluds de Noves, vlakbij Saint-Rémy-de-Provence. Een gerenoveerd landhuis groot genoeg voor ons gezelschap van 8 volwassenen, 2 kinderen en 2 baby’s. Je kan het huis via deze link bekijken: 

https://www.reli.be/nl/provence/bouchesdurhone/domaine-du-mas-jasmin/

Daarnaast heeft Reli nog een pak andere prachtige huizen en domeinen in zijn assortiment. Bezoek zeker eens hun site, als je hun aanbod wil bekijken: http://www.reli.be . Er zitten echte pareltjes bij!

Op babymoon met mijn mama in grote, Turkse luxe!

Op babymoon met mijn mama in grote, Turkse luxe!

Ik ben op babymoon geweest. Niet volgens het boekje weliswaar. Ik ging namelijk met mijn mama en niet met mijn man. Die was niet beschikbaar. En daar heeft hij spijt van gehad 😉

Zalig genieten met mijn fantastische mama.

Ik ben in mijn leven al vaak in hotels geweest, maar de omvang en de luxe van Titanic Mardan Palace heb ik nog nooit ergens anders gezien. Een gigantisch, perfect onderhouden domein, een hotellobby geïnspireerd op de Titanic, een waanzinnig groot zwembad (aangevuld met nog andere, kleinere zwembaden), prachtige ligstoelen, een indrukwekkende spa en een privéstrand.

Rond het zwembad zijn prachtige ligzetels en heerlijke loungesets.
Op het privéstrand van het hotel is het ook heerlijk vertoeven.

Je logeert er in ultra all inclusive en dat is all inclusive zoals je het kent, maar dan van de bovenste plank. De klok rond eten en drinken van topkwaliteit. Geen mierzoete, goedkope cocktails, maar verfijnde (merk)drankjes, alcoholisch of niet. En dan het eten… wauw wauw wauw. De buffetten waren hemels. In tegenstelling tot wat je vaak bij andere grote hotelbuffetten vindt, waren de gerechten hier vers, warm en superlekker gekruid.  Daarnaast zijn er nog een aantal à la carte-restaurants, waardoor zowat de hele wereldkeuken op verfijnde manier is vertegenwoordigd.

Elke dag opnieuw is het dessertenbuffet een streling voor het oog!

Ook belangrijk, als zwangere vrouw ben ik enorm op mijn hoede als het op hygiëne aankomt en ook op dat vlak was ik bijzonder tevreden. 

Je wandelt niet zomaar in en uit het hotel, in de onmiddellijke omgeving zijn ook vooral andere hotels. Met een korte taxirit geraak je wel in Lara, waar een aantal shopping centers zijn of naar Antalya zelf natuurlijk. Ik was er zelf maar een viertal dagen en ben de hele tijd op het domein gebleven. En toch elke dag meer dan 10.000 stappen gezet, dat zegt genoeg over de uitgestrektheid van het hotelcomplex, denk ik 🙂 Alles is vertegenwoordigd op het domein, om je zonder enig probleem een week te kunnen boeien!

Dit hotel is ook een absolute aanrader als je met kinderen reist. Er is entertainment voor alle leeftijden en het personeel is bijzonder kindvriendelijk.

Welk kind wordt er niet wild van zo’n zalig glijbanencomplex?
Met babybuikje op het hotelbed.

Ook zin in een vakantie waarbij je ondergedompeld wordt in luxe en ontspanning? Titanic Mardan Palace is the place to be!

Alle info en prijzen vind je hier: https://www.corendon.be/turkije/turkse-riviera/antalya/kundu/titanic-mardan-palace

Absolute must als je in Andalusië bent: Caminito Del Rey

Absolute must als je in Andalusië bent: Caminito Del Rey

Ik ben geen avontuurlijke klimmer of fervente wandelaar, maar Andalusië heeft prachtige natuur die je absoluut te voet moet verkennen. Er zijn massa’s wandelingen te ontdekken, maar doe je er maar één en heb je ’t graag spectaculair, dan moet je gewoon naar Caminito Del Rey!

Caminito Del Rey (vertaald: het weggetje van de koning) had tot voor kort een kwalijke reputatie. Het wandelpad werd namelijk ‘het gevaarlijkste pad ter wereld’ genoemd en niet volledig onterecht. Er vielen in het verleden meerdere doden, omdat het weggetje langs de hoge, steile kliffen in erbarmelijke staat was. Maar een aantal jaar geleden begon de restauratie en sinds een jaar of vier is Caminito weer (helemaal veilig) open voor het publiek!

Een van de indrukwekkende uitzichten tijdens de wandeling,
links bovenaan op de foto zie je het wandelpad!

Caminito Del Rey biedt je een prachtige wandeling van ongeveer 5km. Het is zeker geen zware, angstaanjagende wandeling, maar bereid je toch voor op wat klim- en daalwerk, stevige hoogtes (don’t look down of net wel: living on the edge!) en smallere stukken. De minimumleeftijd is 8 jaar, dus voor kleine kinderen is het sowieso niet geschikt. De rotswanden zijn impressionant en om je hoofd helemaal te doen tollen, heb je op bepaalde plekken zelfs een glazen vloer!

Haal dus de avontuurlijke ‘koning’ in jezelf naar boven en laat mensen na afloop weten dat jij het ‘gevaarlijkste wandelpad ter wereld’ hebt beklommen! Het is ons geheimpje dat dat eigenlijk niet meer zo is 😉

Ja hoor, dit bruggetje moet je over 🙂

Praktisch: Tickets (€10) koop je best hier op voorhand online, al zijn er aan de inkom ook nog elke dag tickets beschikbaar. Of je er te pakken krijgt en de eventuele wachttijd hangt af van de drukte en naar verluidt kan dat in het hoogseizoen problematisch zijn. Er zijn verschillende organisaties die tours aanbieden vanuit Malaga, dus dat is ook een goeie optie. Ik koos ervoor om mijn auto aan de noordelijke ingang te parkeren en na afloop de bus (€1,55) terug te nemen. Dit is perfect ter plaatse te regelen en staat goed aangegeven. Enjoy!